Masao Kagawa Sensei

Masao Kagawa pertenece a los instructores de karate Shotokan más destacados de la actualidad. Dos cosas hicieron posible este protagonismo: en primer lugar, sus presentaciones mediáticas. Una gran cantidad de videos explicativos en YouTube y Facebook lo han presentado a una audiencia global. En segundo lugar, es sin exagerar uno de los mejores técnicos y competidores de su generación, que salió de la Asociación Japonesa de Karate (JKA). Como ganador de numerosos títulos y graduado del curso de instructores JKA, se ha convertido en uno de los mejores instructores del mundo. 

Además, también es una de las personalidades más influyentes en el mundo del karate. Influencia ejecutiva en el ámbito del kárate tradicional y del kárate deportivo. Él cierra esta brecha al ser director del Japan Karate Shoto-Renmei y como presidente del comité técnico de la WKF.

Historia

Masao Kagawa nació el 8 de junio de 1955 en Osaka, Japón. Su hermano mayor, Masayoshi, era once años mayor y eventualmente se convertiría en un padre para él. En 1965, con solo 10 años, murió el padre de Kagawa. Cinco años después, su madre también falleció. Fue entonces cuando su hermano Masayoshi se convirtió en su tutor y en su modelo a seguir para iniciar el kárate.

Años más tarde, en 1972, Masao Kagawa viajó a Tokio para ver a su hermano competir en el Budokan, el hogar de las artes marciales japonesas. Esta fue la primera vez que salió de Osaka. Si bien su hermano practicaba kárate y participaba en competencias, prefería jugar béisbol. Esta preferencia cambió, sin embargo, cuando vio a su hermano salir victorioso en el Budokan.

El torneo celebrado en el Budokan no fue más que el 15º Campeonato de Japón JKA. En la última pelea de kumite, su hermano luchó contra nada menos que Yoshiharu Osaka , uno de los mejores técnicos de karate Shotokan que jamás haya producido. La victoria de su hermano le hizo querer entrenar kárate. Entonces, abandonó su búsqueda de una carrera en el béisbol y comenzó a aprender Shotokan.

Inicios en el entrenamiento de Karate

Su hermano se convirtió en el primer maestro de Masao Kagawa. Masayoshi enseñó en la sucursal de JKA en Osaka y su sistema de enseñanza era extremadamente duro. Esta dureza afectó a Masao Kagawa. Durante los años que su hermano lo entrenó sufrió varias heridas, entre ellas una nariz rota y dientes rotos.

Pero se dedicó a convertirse en un excelente karateka. Por ello, se matriculó en la Universidad de Teikyo en 1976 para estudiar Derecho. En primer lugar, sin embargo, se inscribió en la Universidad de Teikyo porque el Club de Karate tenía una reputación por su programa tradicional de Karate. También tenía una larga trayectoria produciendo campeones, especialmente para la selección nacional. El Instructor Jefe era Keigo Abe, quien había sido mayor que el hermano mayor de Kagawa. Abe había ganado fama como una técnica de karate excepcional.

Unirse al programa de instructores de JKA y convertirse en campeón

Después de graduarse en Derecho, Kagawa se quedó en la Universidad de Teikyo en 1980 para obtener un título de posgrado. Sin embargo, tres años más tarde, en 1983, decidió convertirse en profesor de karate profesional y se inscribió en el Curso de Instructores JKA. Como resultado, recibió entrenamiento de Masatoshi Nakayama ,   Tetsuhiko Asai ,  Masahiko Tanaka , Masaaki Ueki y Keigo Abe.

Kagawa había comenzado a competir alrededor de 1974. En la universidad compitió en el Campeonato de la Universidad de Kanto para la Universidad de Teikyo y ganó varias medallas. Pero su excelencia salió a la luz en su carrera profesional por la influencia de Tetsuhiko Asai  y  Mikio Yahara . Siempre los observó durante las sesiones de entrenamiento, aprendiendo de sus técnicas dinámicas y relajadas. Entre 1983 y 1991 siempre estuvo entre los tres primeros puestos de todas las competiciones en las que participó. En 1985 Kagawa emuló a su hermano mayor, Masayoshi, al ganar el título de kumite individual en el 28º Campeonato de Japón de la JKA. También ganó el evento de kata, convirtiéndose en Gran Campeón. Finalmente se retiró de la competencia activa alrededor de 1991.

Grandes éxitos del torneo de Masao Kagawa

Sus principales éxitos en torneos incluyen:

  • Campeonato del Mundo IAKF, Kata por equipos – 1er puesto (1983)
  • Copa Shoto, Kumite individual – 1er puesto (1990)
  • Juegos Mundiales, Kata Individual – 1er lugar 1990)
  • Juegos Mundiales, Kumite individual – 1er lugar (1990)
  • Campeonato de Japón JKA, Kata individual – 1er lugar (1985, 1990, 1991)
  • Campeonato de Japón JKA, Kumite individual – 1er lugar (1985, 1989, 1990, 1991)
  • Gran Campeón del Campeonato de Japón JKA – (1985)

Separación de Masao Kagawa de la JKA

Después de la muerte de Masatoshi Nakayama en 1987, los empresarios de Tokio, Nobuyuki Nakahara se convirtió en presidente de la JKA. Como resultado, algunos instructores, dirigidos por  Tetsuhiko Asai , no estuvieron de acuerdo con el nombramiento. La JKA se dividió en dos fracciones opuestas. Uno era el Matsuno y el otro la fracción Nakahara. El Matsuno apoyó a Asai e incluyó a Keigo Abe, Akihito Isaka, Mikio Yahara y Kagawa. La fracción de Nakahara incluía Masaaki Ueki,  Yoshiharu Osaka y  Masahiko Tanaka . Ambas fracciones se refirieron a sí mismas como JKA.

Esta disputa sobre los verdaderos herederos de Nakayama JKA provocó una batalla legal de diez años. La fracción de Nakahara recibió el derecho del uso exclusivo del nombre JKA en 1999, tras un fallo del Tribunal Superior de Japón. Como resultado, la fracción de Matsuno abandonó la JKA y pronto se dividió en tres grupos:

  • El Japan Karate Shoto-Renmai (JKS) dirigido por Tetsuhiko Asai
  • Asociación de Karate Shotokan de Japón (JSKA) dirigida por Keigo Abe
  • La Federación Mundial Karatenomichi (KWF) dirigida por Mikio Yahara

Kagawa se unió al grupo liderado por Asai. En 2006, murió el ex instructor jefe de JKA, Tetsuhiko Asai. Finalmente se pidió a Kagawa que liderara el JKS de Asai. Bajo su dirección, la organización se ha convertido en una de las más grandes e influyentes.

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